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免费网文攻城 掀起“百团大战”

2019-05-13 14:47 融资

  用户与流量争夺惨烈,免费是变革还是倒退?

  何天骄

  网文行业用十多年时间构建起的付费阅读高墙正在被攻陷。

  近日,主打正版网文免费阅读的连尚文学宣布,日活跃用户已突破1000万;另一家免费网文APP米读小说的日活突破了500万。

  免费之风从去年8月复兴。彼时,与WiFi万能钥匙同属连尚网络旗下的产品连尚文学首开网文免费阅读模式,先后吸引了今日头条、趣头条、百度、阿里甚至陌陌纷纷加入了免费网文市场的争夺,颇有当年团购市场“百团大战”的态势。

  其实,直到去年8月之前,整个网文市场都还是付费阅读的天下。随着网文人口红利衰退迹象显现,部分平台付费用户数一旦稍有下滑,便会迅速被各大网文APP逮住机会——一夜间,付费阅读APP身旁一下子围上来一堆免费阅读APP,并迅速拿下了接近半壁江山,逼得一些传统付费网文平台也跟进。

  众所周知,早在网文产业发展初期就有免费模式。时隔十多年后再次兴起免费网文模式,这对整个网络文学市场到底是一场新的变革还是倒退?对此,连尚文学CEO王小书向第一财经表示:“我认为是前者。在网络文学人口红利减弱的当下,需要用新的手段来对已有的人口进行深度挖掘。免费模式不仅吸引了传统的网文用户,也将一些原本不会阅读网文或者不愿意付费阅读的用户吸引进来,进而扩大网文用户群体。”

  免费网文应用崛起

  近日,蝉联网络作家富豪榜榜首近十年的唐家三少在一次活动上表示:“其实在我看来,免费阅读应该是未来的趋势。我认为未来的内容就应该是免费的,所有付费可能都是在内容的增值上,就是我们所说的多版权运营上。”

  唐家三少话音刚落就引发业内激烈讨论,网文到底该免费还是收费?

  各方意见纷呈之时,免费APP已经迅速崛起,并形成一定气候。根据灼识咨询数据,付费网文代表平台在2018年减少了80万付费用户,免费阅读网文平台快速崛起。从2017年12月至2018年12月,3家新晋玩家进入排名前十的网文平台中。其中,米读小说、连尚免费读书APP均主打免费阅读网文,爱奇艺阅读也有免费阅读网文的模块。

  中信证券传媒团队的报告显示,免费模式阅读平台仍处于发展初期,目前除了米读背后的趣头条和连尚文学,互联网巨头也已经开始关注免费阅读领域。随着免费模式不断壮大,用户拓展后,未来众多独力、依托互联网巨头的新竞争者有望出现。

  连尚文学创立于2017年7月,旗下拥有多个原创平台与免费平台。“若是2017年,我也不敢做这个事情,因为没有人会支持你,无论是内容版权方还是投资人。”王小书表示,“2017年我跟人说要做免费阅读,在别人眼里我就是一个骗子。即便是2018年做免费阅读,我也感受到了很大阻力,虽然我们努力做原创内容,但我们用的内容跟全中国的内容相比简直沧海一粟,要做成这件事情必然需要